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Haciendo frente al cáncer a través de los grupos de apoyo

Artículo de opinión por:
Dra. Maricelly Santiago Ortiz

Según el Registro de Cáncer de Puerto Rico, se ha identificado un alza de más de 60,000 sobrevivientes en nuestra isla, gracias a los esfuerzos de educación, prevención, mejores tratamientos y regulaciones en este campo. Sin embargo no podemos perder de perspectiva que las estadísticas nos indican que una de cada tres personas en Puerto Rico padecerá en algún momento de la enfermedad. Este diagnóstico no discrimina por sexo, edad, género ni nacionalidad.

Piensen ustedes a cuántos pacientes hemos conocido recibir este diagnóstico, pero también a cuántos pacientes hemos ayudado a transitar sus procesos con fe y esperanza. Ciertamente, todas las esferas del paciente y el cuidador se ven comprometidas, tales como las sociales, económicas, espirituales y físicas, entre otras.

Existen una serie de pasos que el paciente y el cuidador pueden dar para hacerle frente al cáncer de diferentes maneras:

  • Asistiendo a las citas médicas
  • Cumpliendo con los tratamientos clínicos
  • Manejando correctamente los efectos secundarios
  • Educándose constantemente sobre lo que ocurre en el proceso
  • Uniéndose a los grupos de apoyo

¿Qué es un grupo de apoyo?

  • Se clasifican como reuniones o grupos focales para personas con cáncer y personas afectadas por la enfermedad.
  • De la misma manera que hay personas que reciben apoyo de su familia y amigos, hay pacientes que no tienen a nadie.
  • Estos grupos se enfocan en problemas familiares como cambio de funciones, cambios en la relación, preocupaciones económicas y cómo brindar apoyo a la persona con cáncer.

¿Por qué unirse a un grupo de apoyo?

  • Es para estar con otras personas que tienen experiencias similares con el cáncer y discutir abiertamente sus preocupaciones desde el momento del diagnóstico, tratamiento y rehabilitación.
  • Se logran sentir acompañados, con esperanza.

Tipos de grupos de apoyo

Hay diversidad, ya que sabemos que el cáncer no discrimina por edad, sexo, cultura o religión.

Presenciales:

  • Algunos grupos se enfocan en todo tipo de cáncer
  • Mujeres con cáncer de seno
  • Hombres con cáncer de próstata o pulmón
  • Adolescentes o niños pequeños
  • Los grupos de apoyo también pueden ser útiles para hijos y familiares

Telefónicos:

  • Como una llamada en conferencia.
  • Los participantes pueden compartir y hablar con otras personas de todo el país con experiencias similares.

Internet:

  • A la gente por lo general le gustan los grupos de apoyo en línea porque puede participar en ellos a cualquier hora del día o de la noche.
  • Además, son buenos para las personas que no pueden viajar a las reuniones.

¿Quienes están a cargo de estos grupos?

Profesionales certificados en trabajar o fortalecer las esferas que se ven comprometidas en el paciente y en el cuidador.

  • Nutricionistas
  • Psicólogos
  • Capellanes
  • Entrenadores físicos
  • Trabajadores sociales
  • Motivadores
  • Personal de manejo de efectos secundarios

¿Cómo encontrar un grupo de apoyo?

Hoy en día, los grupos de apoyo son bien importantes y vitales en el proceso y rehabilitación de un paciente. El paciente puede explorar opciones en hospitales, centros oncológicos, grupos comunitarios.

¿Como sé si un grupo de apoyo es para mí?

  • Es posible que un grupo de apoyo no sea indicado para todo el mundo. Para algunos, escuchar los problemas de otros puede hacer que se sientan peor.
  • Bien puede que usted descubra que su necesidad de un grupo de apoyo cambia con el tiempo.
  • Se sugiere que antes de seleccionar un grupo de apoyo:
  1. Visite varios y vea cómo son
  2. Ver cuáles tienen sentido para usted
  3. Aunque muchos grupos son gratuitos, algunos cobran una cuota pequeña

Preguntas para hacerle al líder del grupo si está pensando unirse

  • ¿Qué tan grande es el grupo?
  • ¿Quiénes asisten (supervivientes, familiares, tipos de cáncer de las personas que atienden, rango de edades)?
  • ¿Cuánto duran las reuniones semanales o con cuánta  frecuencia se reúne el grupo?
  • ¿Quién dirige las reuniones: un profesional o un sobreviviente de cáncer local?
  • ¿Cuál es el formato de las reuniones y cuál es el objetivo principal?
  • El objetivo principal es ¿compartir sentimientos o hacer que la gente brinde consejos para resolver problemas comunes?
  • ¿Es permitido asistir solo, sentarme y escuchar en las reuniones?

Se le exhorta a todos los pacientes y sobrevivientes poder darse la oportunidad y  unirse a grupos de apoyo certificados por profesionales de la salud. Múltiples investigaciones muestran que unirse a un grupo de apoyo mejora tanto la calidad de vida como la supervivencia y el estado de ánimo.

Dra. Maricelly Santiago Ortiz.

Dra. Maricelly Santiago Ortiz.

Sobre la autora:

La Dra. Maricelly Santiago Ortiz es profesora, investigadora en ciencias biomédicas con especialización en oncología, y directora de proyectos de alcance comunitario en el campo de sobrevivencia en cáncer.

 

Publicado: 11 de julio de 2019